… в период с 1882 по 1891 год Германия издержала 37177500 колод карт. Каждый взрослый немец тратил на игру в карты в среднем 684 часа в год или в переводе на 8-часовые рабочие дни - 86,5 дня в году.

… из семи миллионов почтовых отправлений, еженедельно адресуемых британцам, 957.600 не доходят до адресатов. Почтальоны, не желая месить грязь в дождливую погоду, опасаясь злых собак и по другим причинам, просто выбрасывают письма.

… радон - инертный газ, сопровождает человека с древних времен, в пещерах его было еще больше, чем в современном жилье. Но только недавно ученые установили, что радон является наиболее весомым, из всех естественных источников радиации.

… в 1810 году был напечатан огромный, занимающий 1400 страниц Труд о природе цвета. Его автором был Иоганн Вольфганг Гете. Всем известный немецкий поэт высказывался по этому поводу так: «Всему, чего я достиг как поэт, я не придаю никакого значения.» Свое учение о цвете он ценил выше поэзии. Особенный интерес вызывает часть о воздействии цветов на зрение и разум.

… дефис - короткая черточка, употребляемая для соединения частей сложного слова, двух слов, получила свое название от латинского слова divisio - разделение.

… в 1938 году фирма DuPont представляет на рынок - Nylon (найлон - торговое название полиамидных волокон и нитей) - первое действительно синтетическое волокно. В рекламе тех лет о нем говорили, что оно имеет прочность стали и тонкость паутины. Найлоновые чулки начинают продаваться по всем Соединенным Штатам: за первый год проданы 64 миллиона пар!

… в годы гражданской войны часто делалась имитация денежных знаков с целью подрыва доверия населения к эмиссии классовых врагов. Для подрыва доверия населения к совзнакам контрразведка генерала А.И.Деникина надпечатала на захваченные запасы советских денежных знаков агитационные стихи и рисунки, а затем стала распространять их на советской территории. На некоторых рисунках изображался контур фиги, внутри которой значилось: «Посмотри на этот кукиш, ну-ка, что на них ты купишь?», или же: «Обманули комиссары, кучу денег надавали, а теперь на эти знаки ты не купишь и собаки». Или совсем коротко: «Деньги для дураков».

… то, что корейцы называют чаями (чха), помимо зеленого и черного, является, по сути, отварами плодов, корней, листьев, коры растений. Эти отвары самого разнообразного вкуса используются не только для утоления жажды, но и для лечения.

… Wonderbra - бюстгальтер особой конструкции, назначение которого приподнять и округлить грудь, визуально увеличивая ее на один размер. Благодаря особому покрою, корректирующим прокладкам и специальной арматуре этих бюстгальтеров женщина может позволить себе самое смелое декольте.

… хотя Норвежский лесной кот был диким, он все же искал свой путь к человеку. Люди называли его гоблинкэт. Они говорили, что у этого кота огромные когти, которые ужасающе скрежетали, когда он подкрадывался к их жилищам, хотя на самом деле, коты выпускают когти только во время нападения на жертву или противника.

… власти Египта изобрели оригинальный способ борьбы с курением. Теперь страсть к никотину может служить достаточным поводом для развода. Мало того, что это правовая норма – издано еще и соответствующее религиозное предписание.

… в состав лицевого отдела черепа входят 15 костей, из них шесть костей образуют пары: верхняя челюсть, носовая, скуловая, слезная и небная кости, а также нижняя носовая раковина. Три кости непарные: нижняя челюсть, сошник и подъязычная кость. Все кости соединены плоскими швами и почти неподвижны. Нижняя челюсть составляет исключение, так как соединена с черепом суставом; она активно участвует в процессе жевания.

… египтяне обожествляли кошек, видя в них воплощение богини Бастет. Это подсказало персидскому царю Камбису, жестокому изуверу, военную хитрость. Прежде чем персидское войско вошло в соприкосновение с армией фараона, Камбис выпустил впереди своих наступающих шеренг несметное количество кошек, которым подпалили хвосты. Богобоязненные египтяне пришли в замешательство, позволив тем самым кровожадным варварам овладеть великой страной - колыбелью цивилизации.

… испанский король Филипп II при своем коронационном вояже по подвластным провинциям привез в Брюссель оригинальный музыкальный инструмент, получивший прозвание кошачьего клавесина. Суть изобретения такова: из полусотни кошек отбираются четырнадцать, обладающих голосами различного тона, после чего их в определенном, согласно законам гармонии, порядке помещают в длинный ящик, разделенный на соответствующее число отсеков. При этом головы несчастных страдалиц оказывались высунутыми наружу у передней стенки клавесина, а хвосты - закрепленными в неподвижном положении под клавиатурой. Стоило только нажать на клавишу, как соединенная с ней игла впивалась в хвост, и животное издавало крик боли. На таких вот струнах и наигрывали миленькие кошачьи мелодии на потеху придворным дамам и кавалерам.

… первое упоминание о сосисках в летописи относится к 1487 году, а их производство началось во Франкфурте-на-Майне. Ныне в городе и его окрестностях ежедневно выпускается более 240000 сосисок.

… талисман - от арабского тилзам - мираж, волшебная картина.

… в России звание генералиссимуса впервые присвоено в 1696 году воеводе А. С. Шеину, главнокомандующему во втором Азовском походе.

… самым первым вагоновожатым петербургского трамвая в 1907 году стал инженер путей сообщения Г.О. Графтио, впоследствии академик.